เช่าแพะ ทางเลือกใหม่ของการชมทะเลเจดีย์
  • Lifestyle
  • Dec 6, 2019

ทะเลเจดีย์ในเมืองเก่าพุกามเป็นสถานที่ที่จัดอยู่ในสถานที่ที่ต้องไปเห็นสักครั้งก่อนตาย ซึ่งได้รับการจัดอันดับไว้ในหนังสือท่องเที่ยวระดับ Best Seller การันตีโดยนิวยอร์กไทมส์ ชื่อ 1,000 place to see before you die เมื่อสักประมาณ 15 ปีก่อน และเมื่อต้นเดือนกรกฎาคม 2019 พุกามได้รับสถานะเป็นมรดกโลกทางวัฒนธรรมจากองค์การยูเนสโก ยิ่งทำให้เมืองพุกามที่เต็มไปด้วยเจดีย์โด่งดังขึ้นอีก และยั่วยวนนักท่องเที่ยวให้มาเยือนสักครั้งก่อนตายตามวลีที่โปรยไว้แบบกระแทกใจในหนังสือดังกล่าว

นอกจากนี้พุกามยังเป็นสถานที่ที่เว็บไซต์ booking.com จัดให้เป็นหนึ่งในสถานที่ที่สุดโรแมนติก  มีเอกลักษณ์ไม่เหมือนใคร ซึ่งจะทำให้โมเมนต์อันแสนพิเศษตราตรึงอยู่ในความทรงจำไปตลอดกาล  โดยเฉพาะอย่างยิ่งโปรแกรม การขึ้นบอลลูนชมทะเลเจดีย์ และภูมิประเทศอันงดงามของพุกาม ซึ่งถือเป็นไฮไลต์สุดพิเศษและยอดเยี่ยม ไม่ว่าจะเป็นช่วงพระอาทิตย์ขึ้นหรือพระอาทิตย์ตกดินก็สวยงามเลอค่ามิแพ้กัน

ทะเลเจดีย์ ที่ว่านั้น อยู่ในเขตเมืองเก่าพุกาม ซึ่งเป็นหลักฐานแสดงถึงความเจริญรุ่งเรืองถึงขีดสุดของอาณาจักรและแรงศรัทธาในพุทธศาสนา สมัยนั้นมิว่ายากดีมีจนต่างมุ่งมาดปรารถนาที่จะสร้างกุศลผลบุญใหญ่ในชีวิตด้วยการสร้างเจดีย์ถวายกันทั้งนั้น

ว่ากันว่าพวกชนชั้นสูงในราชสำนักถึงขั้นสร้างเจดีย์แข่งบุญกันก็มี  จนมีคำกล่าวที่จดจำเล่าขานกันมาแต่โบราณว่าในพุกามสมัยนั้นมีเจดีย์มากมายถึง 4 ล้านกว่าองค์  แต่ไม่ต้องนึกไปไกลถึงสมัยโน้นหรอก เอาแค่สมัยนี้ เจดีย์ที่เหลือจำนวนหลักพันต้นๆ ก็ละลานตาแล้ว

เจดีย์ที่เหลืออยู่จำนวนเท่านั้นเป็นจุดมุ่งหมายปลายทางที่นักท่องเที่ยวจากทั่วโลกเดินทางมาเยือนไม่เคยเว้นว่างในทุกฤดูกาล โดยเฉพาะช่วง high season อย่างฤดูหนาว อย่าว่าแต่นักท่องเที่ยวในยุคปัจจุบันนี้เลย ที่จริงทุ่งทะเลเจดีย์แห่งนี้เป็นจุดหมายปลายทางของนักแสวงบุญจากประเทศเพื่อนบ้านไม่ว่าจะเป็นล้านนา สยาม เขมร อัสสัม จีนหรือแม้แต่นักเดินทางชาวตะวันตกมาตั้งแต่อดีตแล้ว

เมื่อก่อนนี้นักท่องเที่ยวสามารถปีนขึ้นไปบนเจดีย์องค์ใหญ่ๆ ได้ เพื่อชมความงามของพระอาทิตย์ขึ้นและตกจากบนพระเจดีย์ แต่หลังจากเกิดเหตุการณ์แผ่นดินไหวครั้งใหญ่เมื่อราว 3-4 ปีก่อน ทางการไม่อนุญาตให้ปีนขึ้นไปบนเจดีย์ได้อีก เนื่องจากเหตุผลในเรื่องการอนุรักษ์โบราณสถาน เพราะในช่วงไปรอดูพระอาทิตย์ขึ้นหรือตกนั้นนักท่องเที่ยวก็แห่กันไปเยอะมากจริงๆ แต่ถึงจะไม่ได้รับอนุญาตให้ปีนป่ายขึ้นไปบนองค์เจดีย์เหมือนเมื่อก่อนได้แล้ว นักท่องเที่ยวก็ยังแห่ไปชมทัศนีภาพเจดีย์ในมุมกว้างแทน โดยทางการได้สร้างหอคอย และเนินดินกึ่งถาวรคล้ายภูเขาขนาดย่อมๆ ให้เดินขึ้นไปชมกันให้เต็มตาซึ่งก็ยังงดงามสมราคาคุย

นอกจากเจดีย์มากมายหลายพันองค์แล้วในเขตเมืองเก่าพุกามยังมีวิถีชีวิตดั้งเดิมของชาวบ้าน บนพื้นที่ดินว่างเปล่าอันกว้างขวางระหว่างองค์เจดีย์ ชาวบ้านแถบนั้นจะใช้ที่ดินทำแปลงปลูกถั่วนานาชนิดๆ ที่พบมากอย่างเช่น ถั่วลิสง

พื้นที่เมืองเก่าพุกามจัดว่าอยู่ในเขตแห้งแล้ง (dry zone) ดังนั้น ชาวบ้านก็จะปลูกพืชตระกูลถั่วซึ่งเป็นพืชไร่ ไม่ต้องใช้น้ำมากเหมือนข้าว นอกจากถั่วนานาชนิดจะได้มีชีวิตในเขตทุ่งทะเลเจดีย์แห่งนี้แล้ว ชาวบ้านยังนำแพะเข้ามาอาศัยเลี้ยงในทุ่งเจดีย์กันมาก เพราะในบริเวณทุ่งเจดีย์มีทุ่งหญ้าที่เหมาะสมต่อการเลี้ยงแพะ

สิ่งที่นักท่องเที่ยวได้เห็นนอกจากเจดีย์ที่เรียกได้ว่าระดะแซงเสียดยอดแล้ว ยังมีชีวิตของถั่วนานาชนิดและชีวิตของแพะอยู่ในนี้ด้วย ซึ่งอันที่จริงทุ่งทะเลเจดีย์ได้ให้ชีวิตถั่วและชีวิตแพะมานานแล้วก่อนที่จะได้รับสถานะเป็นมรดกโลกเสียอีก

ทุกวันนี้เกิดเทรนด์ท่องเที่ยวแนวใหม่ขึ้นในเมืองเก่าพุกาม  ใครจะรู้ว่าแพะที่ชาวบ้านต้อนมาเลี้ยงในบริเวณเมืองเก่าพุกามเป็นจำนวนมากนั้น  นอกจากจะช่วยเป็นแบ็คกราวด์ให้นักท่องเที่ยวชักภาพสวยๆ แล้วมันยังจะกลายเป็นไกด์ท้องถิ่นไปได้

เรื่องของเรื่องก็คือ อย่างที่บอกว่าปัจจุบันนี้ นักท่องเที่ยวไม่ได้รับอนุญาตในปืนขึ้นไปบนเจดีย์ได้แล้ว ทำให้ต้องหันมาชมทัศนียภาพเจดีย์ในมุมกว้างแทน ถ้าไม่ขึ้นบอลลูนหรือหอชม นักท่องเที่ยวก็ต้องเดินชมเจดีย์ต่างๆ เวลาที่นักท่องเที่ยวถ่ายภาพเมืองเก่าพุกาม เรามักจะเห็นภาพฝูงแพะอยู่ในฉากเต็มไปหมด สำหรับนักท่องเที่ยวโดยเฉพาะชาวตะวันตก มันดู exotic ไปอีกแบบ จนเกิดเป็นไอเดียเดินเที่ยวเจดีย์ตามฝูงแพะ

จนในที่สุดทำให้ชาวบ้านผุดไอเดียธุรกิจเช่าแพะขึ้นมา งานนี้ริเริ่มโดยชาวบ้านในหมู่บ้านมินนันตู่ในเมืองพุกาม ชาวบ้านเจ้าของแพะบอกว่า หลังจากที่ทดลองให้นักท่องเที่ยวเช่าแพะและเลี้ยงในทุ่งเจดีย์เมืองพุกาม ได้รับกระแสตอบรับดีจากนักท่องเที่ยวที่ชอบแนวผจญภัย แนวแปลกใหม่และวิถีท้องถิ่นดั้งเดิม งานนี้สามารถสร้างรายได้ในช่วงฤดูกาลท่องเที่ยวอย่างช่วงหน้าหนาวได้เดือนละไม่ต่ำกว่า 7 หมื่นกว่าจั๊ต โดยที่ไม่ต้องลงทุนอะไรเลย เพราะปกติก็ต้องนำแพะไปเลี้ยงอยู่แล้ว

นักท่องเที่ยวที่ต้องการเช่าแพะต้องจ่ายในราคา 1 หมื่นจั๊ต ต่อหนึ่งครั้ง ซึ่งสามารถเช่าแพะได้มากถึง 150 ตัว โดยจะมีเด็กเลี้ยงแพะติดตามไปด้วยสอง หรือสามคนขึ้นอยู่กับจำนวนแพะในฝูงนั้นๆ เพื่อคอยดูแลและช่วยเหลือนักท่องเที่ยวในเวลาที่แพะหิวหรือต้องการพัก อย่างไรก็ตาม เจ้าของแพะจะมีคู่มือการเลี้ยงแพะ การสังเกตพฤติกรรม อารมณ์และเสียงร้องของแพะให้ด้วย

การเปิดให้เช่าแพะเพื่อสวมบทบาทเป็นเด็กเลี้ยงแพะในทุ่งทะเลเจดีย์จะเปิดให้เช่าสองรอบคือรอบเช้าและรอบบ่าย สำหรับเส้นทางตามฝูงแพะช่วงเช้ามีเวลาให้ถึงสามชั่วโมง ซึ่งมีการคำนวณเส้นทางช่วงเช้าที่นักท่องเที่ยวจะเดินตามฝูงแพะอยู่ที่ประมาณ 4,500 ก้าว  ในขณะที่รอบบ่ายจะใช้เวลาไม่เกินสองชั่วโมงและระยะทางจะสั้นกว่า   เหมาะสำหรับนักท่องเที่ยวที่ไม่สามารถเดินได้นานๆ   เส้นทางที่แพะจะพาไปนั้นจะเป็นเส้นทางที่มีเจดีย์ที่อยู่ในระยะที่ไม่ห่างกันและมีเจดีย์เป็นจำนวนมาก  เพื่อให้นักท่องเที่ยวได้ชมเจดีย์อย่างใกล้ชิด จุใจ และคุ้มค่า

ธุรกิจเช่าแพะซึ่งเพิ่งเริ่มมีในปีนี้ถือว่าเป็นอีกกิจกรรมหนึ่งที่จะมาเพิ่มสีสันการท่องเที่ยวและการชมทะเลเจดีย์ นอกจากจะยืนชมวิวตามจุดที่กำหนด ถ้ามีงบประมาณมากหน่อยก็ขึ้นบอลลูนชมความงามจากมุมมองนกแบบหรูหราอลังการ หรือถ้าอยากได้อรรถรสย้อนยุคก็สามารถขี่ม้าชมเมืองสวมบทบาทเป็นนายทหารตรวจเมือง

แต่ถ้าอยากสำรวจทางภาคพื้นดิน ซอกแซกไปตามเจดีย์โบราณสถานให้ได้บรรยากาศแบบบ้านๆ ก็ลองตามฝูงแพะไปดูเลย

สำหรับเส้นทางตามฝูงแพะช่วงเช้ามีเวลาให้ถึงสามชั่วโมง ซึ่งมีการคำนวณเส้นทางช่วงเช้าที่นักท่องเที่ยวจะเดินตามฝูงแพะอยู่ที่ประมาณ 4,500 ก้าว

Bottom Line เป็น News Magazine Onlineที่ยึด “ความน่าเชื่อถือ” บนพื้นฐานความเป็น “สื่อสารมวลชน” ผ่านการนำเสนอในรูปแบบ Story Telling อันเป็นเอกลักษณ์